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這陣子一直沒時間更新部落格,趁著安安黏爸媽,老婆不在家,就上來除個草吧。

 

美國整個大環境基本上沒有多大的改變,失業率還是維持在9.6%,矽谷大概有13%左右,工作一樣難找。前同事說前公司又再度裁員,而他因為無事可做,常在辦公桌上打瞌睡。我們的房客也因為他的老闆常常拖欠他薪水,所以每個月的房租都得拖。不過,這裡也不是每家公司狀況都不佳,事實上也有計畫想要擴張的公司,總之若沒有更大條的問題出現,目前大概以經是底部了。

 

在找工作方面,這陣子我主要都是交給recruiter。很多職缺放在求職網站上已經一陣子了,很多的工作之前都投過了,這些職缺似乎永遠找不到適合的人,兩個月投過的現在竟然還掛在網路上。經由recruiter的介紹,我得到了幾次面試的機會,姑且不論會不會上,這幾次的經驗讓我體認到自己還有很多不足的地方。

 

首先,因為最近可選擇的應徵者很多,所以對於你的經驗都會被問得都很仔細,像是你使用過的機器型號,規格,或是要你詳細描述如何操作機台或是做調整,硬體方面的問題佔比重較高(主要是妳會什麼),之前做過什麼並不是那麼被重要,因為他們想找一個馬上可以用的人。我在之前公司做的東西跟我的專業有點不一樣,所以之前專精的部分已有三年沒有在碰。前公司機台老舊,技術大多在青銅時代(我算含蓄了,同事說是stone age),在面試時沒有什麼說服力。

 

此外,因為我的專業比較冷門,之前在台灣覺得不大容易找到相關的工作,來到這裡一開始也沒有打算走回頭路,也讀了些其他的專業。但是這陣子發現這裡還是有機會找到那類的工作,而且給薪還可以。所以打算把之前的專業在好好溫習過一次,將目標放在這上面,不再亂槍打鳥了。

 

最後,面試還是很苦手,會的東西沒有準備到,大概能夠表達不到50%,尤其是在電話面試,更少,因為大部分的心力都放在理解對方的問題。專有名詞得記牢,這可以讓我不需要用替代方式來描述一些現象或是設備,搞得手忙腳亂的,這也是為何我想要重新專注在之前的專業上,縮小範圍,準備起來也容易些。

 

小生意方面,整體還算穩定,雖然不大賺錢,比起其他的商家,我們是要好些。景氣不佳,有很多商家訂價真的超級低的,我想還低過在台灣的價錢,一雙有造型的涼鞋五塊美金,這東西在今年初可是要賣到15塊的。我們之前也有賣相同的東西,進貨成本約在6~7美元,現在這些商家竟然可以賣5塊,所以我們當下決定不再賣那種鞋了。我們也有賣比較高檔的鞋子,在堅持不降價的情況下(因為已經很薄利了),東西跑得很慢,有時一天也賣不到一雙,所以我們一度想要結束營業。

 

這個時候一個小天使出現了,她透露給我們她的成本,我們一聽之下大驚,原來她的商品比我們有利潤多了。我們本打算跟她進貨,然後在別處賣,不過因為無法與對方聯繫上,所以我們就找了其他的貨源。

 

在開始的時候擔心訂價不合理,所以訂價訂得很低。現在1塊美金真是神通廣大,可以買到1大袋的白桃,夠一家三口吃上一個禮拜了,或是5顆酪梨,所以一樣東西要賣5塊美金還真的有點良心不安阿,五塊大概夠買一個禮拜的蔬果啦。也有商家賣的東西品質差一點,但價格超級便宜,所以一開始我們訂價訂得很謹慎,針對不同的進貨價也有不同的售價(怕賺太多)。

 

但這樣的策略跑了一段時間,我們發現不大理想,賣便宜,利潤低,營業額好看卻賺不到錢。以80/20法則來說,80%的收益其實來至於20%的客戶,這點一點都沒錯,窮的人就算賣得再便宜,他們也買不起,有錢的人多他5塊美金他也不會計較,所以只要顧好20%的客戶就可以了。此外,客戶並不會因為你賣他便宜而感激你,反而還常常討價還價,直接殺一半(這種人大都是東南亞的人),以前不知道如何應付,常常被占了便宜,賣得很生氣。現在好些,我不賣妳總可以吧,跟別人買去。接下來我們打算調整售價,將價格調至行情價,一方面增加利潤,另一方面避免價格戰,大家都要生活的。

 

不同的進貨價訂不同的售價好像有道理,不過實際上卻有著大問題,第一,價格太多每次客戶詢價我們都要想一下,這可能會讓客戶覺得你是在提高價格,給人不老實的感覺。第二,太多價格對客戶也是一種負擔,每樣東西都得問,不夠有效率。東西不論好壞都統一價格,其實也不會有太大的問題,覺得值得就買,你覺得不值得可以不要買,我們沒有必要替顧客決定商品的價值。想想之前實在顧慮太多了。

 

賣得便宜,客戶可能直覺會認為品質不良,但想要賣貴就得服務與產品陳列上下工夫了。客戶其實很懶的,眼睛只掃過大約身高的高度,剩下的都看不見,以前天真以為客戶會因為你的東西特別,而多花點時間來了解你的商品,但經過時間印證,其實不然,不是你的東西去吸引他的眼睛,而是你的東西要盡量擺在她的眼睛前面。東西不夠多也不行,眼睛看到了,但是大腦還沒有收到信息,等到大腦反應過來,客人可能已經走過妳的店了,那麼多店在那裡,很少人會回頭的,過了就過了。除了增加規模,陳列上我們是走台式路線,走精緻化,希望跟其他商家能夠有所區隔。

 

現在生意真的很難做,大家都賣得很便宜,明明怎麼算都會賠錢,但還是在撐。現在能賺點小錢我們已經覺得很高興了。在今年年中時曾出現了一批新商家,這些新商家現在大多消失了,而舊商家也關掉了不少。若今年耶誕節還是這樣清淡的話,明年大概又有很多店家要關了。

 

相機被人借去拍商品已經一段時間,常常不在身邊,第一張圖片用的是IPHONE拍的。D80相機太大了,不適合隨身攜帶,所以Sandy一直想要再買一台能夠隨身攜帶的相機。明年初有X100與GF2要發售(系統雖不同,不過大小差不多),那時應該是個不錯的時機購入GF1或是GXR。

 

 

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